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Criminal Issues For Immigrants

Read for an overview of criminal issues for immigrants. 

Lea para obtener una descripción general de los problemas penales para los inmigrantes.

CRIMINAL ISSUES FOR IMMIGRANTS

CUESTIONES PENALES PARA INMIGRANTES

Criminal Charges Can Lead to Deportation... Even for Permanent Residents of the U.S.

Under recent immigration rules, many types of criminal convictions lead to deportation of aliens regardless of the severity of their crime. Even persons who have held permanent residence in the U.S. for 20 years or more are now being deported to their native country for crimes committed here. Worse, the crime can be something committed years ago, but if the government becomes aware of the criminal conviction now, the individual can still be deported.

This is a particular problem for children of immigrants, who are often unaware of the implications of their conduct, and engage in illegal conduct typical of certain young Americans such as drug use, theft or alcohol-related crimes.

The rule is that any criminal violation that can result in up to 1 year in jail and for which the sentence is more than 6 months actual imprisonment is considered a removable offense. Any crime with a punishment of under 6 months imprisonment is deemed a petty violation.

Even if the conviction does not result in a sentence of one year, there are certain crimes for which a conviction alone can lead to removal of the defendant from the country. These are called crimes of moral turpitude. Moral turpitude refers to conduct which is inherently base, vile or depraved, contrary to the accepted roles of morality and the duties owed between men and men, either one's fellowman or society in general. Neither the seriousness of the offense or the severity imposed determines whether or not a crime involves moral turpitude.

For example, leaving the scene of a personal injury accident is a misdemeanor that is also a crime of moral turpitude and conviction may qualify the alien for removal. Similarly, any alien convicted of shoplifting, a misdemeanor, may undergo removal proceedings. Shoplifting is a misdemeanor involving theft, which is considered a crime of moral turpitude, and convictions of such crimes mean automatic removal. Certainly, removal from the country is an excessive punishment for certain lesser crimes.

A DUI conviction may or may not lead to removal, depending upon how the DUI is charged under the state statutes. However, a defendant who receives a second conviction of DUI may be removable because the second conviction is a crime involving "moral turpitude," as a person who commits a second offense should have known better and therefore has committed an act that is contrary to the accepted rules of morality. A second conviction shows that the individual repeated the crime despite former effect.

Any crime involving domestic violence can be cause to be removed because it may be considered an aggravated felony or a crime of moral turpitude.

In short, immigrants who are not yet citizens should be very careful to avoid any problem with the law which could result in a criminal charge. Parents need to warn their children of the very serious risks to them from committing criminal acts here. Many times, the penalty imposed by the criminal court may be minor, but the conviction itself leads to deportation and separation from family members, a far harsher penalty.

Los cargos penales pueden llevar a la deportación... incluso para residentes permanentes en EE.UU.

Bajo las recientes normas de inmigración, muchos tipos de condenas penales conducen a la deportación de extranjeros, independientemente de la gravedad de su delito. Incluso personas que han tenido residencia permanente en EE.UU. durante 20 años o más son ahora deportadas a su país de origen por delitos cometidos aquí. Peor aún, el delito puede haberse cometido hace años, pero si el gobierno tiene conocimiento de la condena penal ahora, la persona puede ser deportada.

 

Este es un problema particular para los hijos de inmigrantes, que a menudo no son conscientes de las implicaciones de su conducta, y se involucran en conductas ilegales típicas de ciertos jóvenes estadounidenses, como el consumo de drogas, el robo o los delitos relacionados con el alcohol.

La norma es que cualquier infracción penal que pueda acarrear hasta 1 año de cárcel y cuya pena sea superior a 6 meses de prisión efectiva se considera delito susceptible de expulsión. Cualquier delito cuya pena sea inferior a 6 meses de cárcel se considera una infracción leve.

 

Incluso si la condena no da lugar a una pena de un año, hay ciertos delitos por los que una condena por sí sola puede dar lugar a la expulsión del país del acusado. Son los llamados delitos de vileza moral. La vileza moral se refiere a una conducta que es intrínsecamente baja, vil o depravada, contraria a las funciones aceptadas de la moral y a los deberes que se deben entre hombres y hombres, ya sea el prójimo o la sociedad en general. Ni la gravedad de la ofensa ni la severidad impuesta determinan si un delito implica o no vileza moral.

 

Por ejemplo, abandonar la escena de un accidente con lesiones personales es un delito menor que también es un delito de vileza moral y la condena puede calificar al extranjero para la expulsión. Del mismo modo, cualquier extranjero condenado por hurto, un delito menor, puede someterse a un procedimiento de expulsión. El hurto es un delito menor que implica robo, lo que se considera un delito de vileza moral, y las condenas por este tipo de delitos implican la expulsión automática. Ciertamente, la expulsión del país es un castigo excesivo para ciertos delitos menores.

 

Una condena por DUI puede o no conducir a la expulsión, dependiendo de cómo se impute el DUI según los estatutos estatales. Sin embargo, un acusado que recibe una segunda condena por DUI puede ser expulsado porque la segunda condena es un delito que implica "vileza moral", como una persona que comete un segundo delito debería haber sabido mejor y por lo tanto ha cometido un acto que es contrario a las normas aceptadas de la moral. Una segunda condena demuestra que el individuo repitió el delito a pesar del efecto anterior.

 

Cualquier delito que implique violencia doméstica puede ser causa de expulsión porque puede considerarse un delito con agravantes o un delito de vileza moral.

En resumen, los inmigrantes que aún no son ciudadanos deben tener mucho cuidado para evitar cualquier problema con la ley que pueda dar lugar a una acusación penal. Los padres deben advertir a sus hijos de los gravísimos riesgos que corren si cometen actos delictivos aquí. Muchas veces, la pena impuesta por el tribunal penal puede ser menor, pero la condena en sí conlleva la deportación y la separación de los miembros de la familia, una pena mucho más dura.

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