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Family Based Immigrant Visas

Read for an overview of family based immigrant visas.

Lea para obtener una descripción general de las visas de inmigrantes basadas en la familia.

FAMILY BASED IMMIGRATION

INMIGRACIÓN BASADA EN LA FAMILIA

HOW DO I SPONSOR MY FAMILY MEMBER TO IMMIGRATE TO THE U.S.?

An introduction to the family preference system.

Much of the immigration to the U.S. that occurs is through sponsorship by a family relative. Family-based immigration allows for close relatives of U.S. Citizens and legal permanent residents to rejoin their families here in the U.S.

However, the system is based on categories, each of which has strict annual limits in the number of immigrants allowed each year. This creates backlogs, some of them quite lengthy, in some of these family categories.

The priority is given to “Immediate relatives”. This category does not have any limit or cap on the number of visas and therefore, there is no “waiting period” other than the amount of time the Department of Homeland Security (or the U.S. consulate abroad) takes to process these visas.

 

These “immediate relative” categories are:

• Spouses of U.S. citizens;

• Unmarried minor children of U.S. citizens; and

• Parents of U.S. citizens.

Obtaining a green card through marriage.

In the case of marriage, an application must be submitted along with documents to prove the validity of the marriage and an interview takes place at the DHS office, if they are in the U.S. It generally takes approximately six months to obtain conditional permanent residence for the spouse. Conditional permanent residence is granted for two years.

In the case of all immediate relatives in the U.S., an application for a green card can be processed here. It is not necessary for the relative to be in legal status, but they must have come to the U.S. legally, with a valid visa. If they crossed the border without a visa, they do not qualify.

If the spouse is outside the U.S., then an application is filed here and once approved, the relative goes through “consular processing” back home in their home country.

Obtaining permanent residence through family members other than spouses.

You can sponsor other members of your family besides those in this “immediate relative” category, but in each case there will be a long wait for them to get a green card. The other relative categories have limits on the number of visas and therefore, there are waiting periods, which can run from five to ten years or more.

These relative categories are:

• Adult children (unmarried) of U.S. citizens (1st preference category)

• Spouses and minor children of legal permanent residents (2nd preference)

• Adult children (married) of U.S. citizens (3rd preference category)

• Brothers and sisters of U.S. citizens ( 4th preference category)

The waiting periods for each of these visas can be determined (approximately) by checking the U.S. Department of State website or the Visa Bulletin which they publish.

The U.S. Department of State visa bulletinlists each category and the date on which an individual applied in each category who is being processed for a green card currently. From this date, one can try to extrapolate how long it will take for an application filed today to take before a relative qualifies for permanent residence.

As you’ll see when you check this bulletin, there are long waits for every category of family sponsorship. In addition to per category limits to family-based immigration, there are also per country limits.

Because of higher numbers of immigration to the U.S., persons coming from the countries of Mexico, the Philippines, China, and India have an even longer wait than those from the rest of the world.

While it may seem absurd to file to sponsor your relative given that the wait is over five years, there still are good reasons to do so. If the annual limits per category are raised in the future, this waiting period will decrease.

In any case, the sooner you file to bring your relative, the sooner the person will join you here as a green card holder.

¿CÓMO PUEDO PATROCINAR A UN FAMILIAR PARA QUE INMIGRE A LOS EE.UU.?

Introducción al sistema de preferencia familiar.

Gran parte de la inmigración a EE.UU. se produce a través del patrocinio de un familiar. La inmigración basada en la familia permite a los parientes cercanos de ciudadanos estadounidenses y residentes permanentes legales reunirse con sus familias aquí en Estados Unidos.

Sin embargo, el sistema se basa en categorías, cada una de las cuales tiene límites anuales estrictos en el número de inmigrantes permitidos cada año. Esto crea retrasos, algunos de ellos bastante prolongados, en algunas de estas categorías familiares.

 

Se da prioridad a los "familiares directos". Esta categoría no tiene ningún límite o tope en el número de visados y, por lo tanto, no hay "periodo de espera", salvo el tiempo que el Departamento de Seguridad Nacional (o el consulado de EE.UU. en el extranjero) tarde en tramitar estos visados.

 

Estas categorías de "familiares inmediatos" son:

- Cónyuges de ciudadanos estadounidenses;

- Hijos menores solteros de ciudadanos estadounidenses; y

- Padres de ciudadanos estadounidenses.

 

Obtención de la tarjeta verde por matrimonio.

En caso de matrimonio, debe presentarse una solicitud junto con documentos que prueben la validez del matrimonio y se realiza una entrevista en la oficina del DHS, si se encuentran en EE.UU. Por lo general, se tarda aproximadamente seis meses en obtener la residencia permanente condicional para el cónyuge. La residencia permanente condicional se concede por dos años.

 

En el caso de todos los familiares directos que se encuentren en EE.UU., la solicitud de tarjeta de residencia puede tramitarse aquí. No es necesario que el familiar esté en situación legal, pero debe haber llegado a EE.UU. legalmente, con un visado válido. Si cruzaron la frontera sin visado, no cumplen los requisitos.

 

Si el cónyuge está fuera de EE.UU., se presenta una solicitud aquí y, una vez aprobada, el familiar pasa por el "trámite consular" en su país de origen.

 

Obtener la residencia permanente a través de familiares que no sean cónyuges.

Usted puede patrocinar a otros miembros de su familia además de los que están en esta categoría de "pariente inmediato", pero en cada caso habrá una larga espera para que obtengan una tarjeta verde. Las otras categorías de familiares tienen límites en el número de visados y, por tanto, hay periodos de espera, que pueden ir de cinco a diez años o más.

 

Estas categorías de familiares son:

- Hijos adultos (solteros) de ciudadanos estadounidenses (1ª categoría de preferencia)

- Cónyuges e hijos menores de residentes legales permanentes (2ª preferencia)

- Hijos adultos (casados) de ciudadanos estadounidenses (3ª categoría preferente)

- Hermanos y hermanas de ciudadanos estadounidenses (4ª categoría preferente)

Los periodos de espera para cada uno de estos visados pueden determinarse (aproximadamente) consultando la página web del Departamento de Estado de EE.UU. o el Boletín de Visados que publican.

 

El boletín de visados del Departamento de Estado de EE.UU. enumera cada categoría y la fecha en la que una persona solicitó en cada categoría que está siendo procesado para una tarjeta verde en la actualidad. A partir de esta fecha, se puede intentar extrapolar cuánto tardará una solicitud presentada hoy en obtener la residencia permanente.

 

Como verá cuando consulte este boletín, hay largas esperas para cada categoría de patrocinio familiar. Además de los límites por categoría para la inmigración basada en la familia, también hay límites por país.

 

Debido al mayor número de inmigración a EE.UU., las personas procedentes de los países de México, Filipinas, China e India tienen una espera aún más larga que las del resto del mundo.

 

Aunque pueda parecer absurdo presentar una solicitud para patrocinar a su familiar dado que la espera es de más de cinco años, sigue habiendo buenas razones para hacerlo. Si en el futuro se aumentan los límites anuales por categoría, este periodo de espera disminuirá.

 

En cualquier caso, cuanto antes presente la solicitud para traer a su familiar, antes se unirá a usted como titular de la tarjeta verde.

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