top of page

Green Card Through Marriage

Read for an overview of obtaining a green card through marriage.

Lea para obtener una descripción general de cómo obtener una tarjeta verde a través del matrimonio.

Marriage to U.S. Citizen

Matrimonio con ciudadana estadounidense

HOW DO I GET MY GREEN CARD IF I MARRY A U.S. CITIZEN?

Under present law, a person who came to this country on a valid visa can apply for permanent residency if they marry a US citizen. The laws are complicated but here’s a basic introduction:

• K-1 visa or Fiancée visa. If the person came to the US on a fiancée visa, they must marry within 90 days to the person who sponsored their visa in order to qualify for adjustment of status to permanent residence in this country.

• Adjustment of Status for immigrants with a visa. All other persons can apply for adjustment of status to permanent resident in this country based upon marriage to a U.S. citizen, as long as they entered the United States on a valid visa and have not committed a crime or some other act which makes them ineligible. Of course, the marriage must be a valid and bona fide one.

• 245i law. Also persons who qualify for a special law called Section 245i can also file for a green card here in the U.S. based on marriage – even if they came here without a visa. You only qualify for Section 245i if you had a family member or employer file to sponsor you for permanent residence before April 30, 2001.

 

Many persons who have been sponsored by parents or siblings and have been waiting many years for their case to be “current” can file instead through a U.S citizen spouse under Section 245i. (However, it is very important to get good legal advice before filing to make sure you are eligible.)

• I601A Pardons or Waivers of Inadmissibility. For those not eligible for adjustment of status, there may be a waiver and a consular process available.

Adjustment of Status (I485) process.

If one is eligible to proceed to apply for a green card in the U.S., here’s a few basic facts about the process and the requirements.

• There are many necessary forms and documents necessary to submit with the marriage petition, including photos, birth and marriage records and other immigration forms.

• It generally takes only 9-15 months to finish the adjustment of status process. There is an interview at the end of the application process, which both spouses must attend.

What documentation supports the Adjustment of Status Process?

In order to prove that the marriage is valid at the interview, it is necessary to provide certain documentation to support AOS. This includes but is not limited to the following:

• financial records such as leases with both spouses names,

• joint bank account statements,

• joint credit cards,

• utility bills and other evidence that the couple is living together.

It is also helpful to bring photographs of the couple together, including photos of the wedding.

Other personal documents support the I485 application such as correspondence before marriage or even personal mementos can be helpful to show the immigration officer.

The I485 Adjustment of Status Interviews.

The AOS interviews at USCIS generally last approximately one hour or less and are intended to determine whether the marriage is legitimate or not.

If there is any significant doubt about whether the marriage is real, the applicants are required to come for a second, more intensive interview. In these second interviews, the spouses are separated and questioned at greater length by trained officers.

If the officer is satisfied the marriage is bona fide, and all other requirements for permanent residence are met, the adjustment of status application is approved.

 

How long is my green card valid?

If the marriage is less than two years old, the immigrant is given conditional permanent residence. This status gives the immigrant all the same rights as a permanent resident except that it expires after 24 months.

Petition to Remove Conditions on Residence (I751)

Two years after the granting of conditional permanent residence, a new application must be submitted to the immigration service, documenting that the marriage still exists.

I-601A Pardons of Inadmissibility.

For those persons who came here without a visa and do not qualify to change their status here under 245i, there may be a possibility to apply at the U.S. Consulate in your home country, and request a pardon of the penalty for being here illegally. One should definitely seek legal advice before applying in this manner for a pardon.

¿CÓMO OBTENGO LA TARJETA VERDE SI ME CASO CON UN CIUDADANO ESTADOUNIDENSE?

 

Según la ley actual, una persona que haya venido a este país con un visado válido puede solicitar la residencia permanente si se casa con un ciudadano estadounidense. Las leyes son complicadas, pero he aquí una introducción básica:

 

- Visado K-1 o visado de prometida. Si la persona vino a EE.UU. con un visado de prometida, debe casarse en un plazo de 90 días con la persona que patrocinó su visado para poder optar al ajuste de estatus a la residencia permanente en este país.

- Ajuste de estatus para inmigrantes con visado. Todas las demás personas pueden solicitar el ajuste de estatus a residente permanente en este país basándose en el matrimonio con un ciudadano estadounidense, siempre que hayan entrado en Estados Unidos con un visado válido y no hayan cometido un delito o algún otro acto que les haga inelegibles. Por supuesto, el matrimonio debe ser válido y de buena fe.

- Ley 245i. También las personas que reúnen los requisitos de una ley especial llamada Sección 245i también pueden solicitar una tarjeta verde aquí en EE.UU. basada en el matrimonio - incluso si vinieron aquí sin visado. Sólo puede acogerse a la Sección 245i si un miembro de su familia o su empleador le ha patrocinado para la residencia permanente antes del 30 de abril de 2001.

 

Muchas personas que han sido patrocinadas por sus padres o hermanos y han estado esperando muchos años a que su caso esté "al día" pueden presentar la solicitud en su lugar a través de un cónyuge ciudadano estadounidense en virtud de la Sección 245i. (Sin embargo, es muy importante obtener un buen asesoramiento legal antes de presentar la solicitud para asegurarse de que cumple los requisitos).

 

- Indultos o exenciones de inadmisibilidad I601A. Para aquellos que no son elegibles para el ajuste de estatus, puede haber una renuncia y un proceso consular disponible.

Proceso de ajuste de estatus (I485).

 

Si uno es elegible para proceder a solicitar una tarjeta verde en los EE.UU., aquí hay algunos datos básicos sobre el proceso y los requisitos.

 

- Hay muchos formularios y documentos necesarios para presentar con la petición de matrimonio, incluyendo fotos, registros de nacimiento y matrimonio y otros formularios de inmigración.

- Por lo general, sólo se tarda entre 9 y 15 meses en finalizar el proceso de ajuste de estatus. Hay una entrevista al final del proceso de solicitud, a la que ambos cónyuges deben asistir.

 

¿Qué documentación respalda el proceso de ajuste de estatus?

Con el fin de demostrar que el matrimonio es válido en la entrevista, es necesario proporcionar cierta documentación para apoyar el AOS. Esto incluye pero no se limita a lo siguiente:

 

- registros financieros tales como contratos de arrendamiento a nombre de ambos cónyuges,

- extractos de cuentas bancarias conjuntas,

- tarjetas de crédito conjuntas,

- facturas de servicios públicos y otras pruebas de que la pareja vive junta.

También es útil llevar fotografías de la pareja junta, incluidas fotos de la boda.

 

Otros documentos personales de apoyo a la solicitud I485, como la correspondencia anterior al matrimonio o incluso recuerdos personales, pueden ser útiles para mostrar al funcionario de inmigración.

 

Las Entrevistas de Ajuste de Estatus I485.

Las entrevistas de AOS en USCIS generalmente duran aproximadamente una hora o menos y tienen como objetivo determinar si el matrimonio es legítimo o no.

Si existe alguna duda significativa sobre si el matrimonio es real, se requiere que los solicitantes acudan a una segunda entrevista más intensiva. En estas segundas entrevistas, los cónyuges son separados e interrogados durante más tiempo por funcionarios formados.

 

Si el funcionario está convencido de que el matrimonio es de buena fe, y se cumplen todos los demás requisitos para la residencia permanente, la solicitud de ajuste de estatus es aprobada.

 

¿Durante cuánto tiempo es válida mi tarjeta verde?

Si el matrimonio tiene menos de dos años, el inmigrante obtiene la residencia permanente condicional. Este estatus otorga al inmigrante los mismos derechos que a un residente permanente, salvo que expira a los 24 meses.

Petición para eliminar las condiciones de residencia (I751)

 

Dos años después de la concesión de la residencia permanente condicional, debe presentarse una nueva solicitud al servicio de inmigración, documentando que el matrimonio sigue existiendo.

 

I-601A Indulto de Inadmisibilidad.

Para aquellas personas que vinieron aquí sin visado y no reúnen los requisitos para cambiar su estatus aquí en virtud de la 245i, puede existir la posibilidad de presentar una solicitud en el Consulado de EE.UU. en su país de origen, y solicitar un indulto de la pena por estar aquí ilegalmente. Antes de solicitar un indulto de este tipo, debe buscar asesoramiento jurídico.

More Information:

bottom of page