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H-1B Visas

Read for an overview of H-1B Visas.

Lea para obtener una descripción general de las visas H-1B.

Temporary Work Visa

Visa de Trabajo Temporal

The H-1B visa is a very common visa used for foreign professionals hired by a U.S. employer. H-1Bs can be hired only for what the government calls "specialty occupations," -- jobs requiring the equivalent of at least a bachelor's degree in the field.

This is a visa commonly used for IT professionals of all types – computer programmers, engineers, computer assisted design professionals. It also includes all variations of other professionals such as doctors, engineers, professors, accountants, lawyers, physical therapists and a host of other jobs.

Under current law, no more than 65,000 H-1B visas can be issued each year.

In order to qualify, the employer must demonstrate that the position requires a professional in a specialty occupation and that the intended employee has the required qualifications. Typically, the minimum qualification is a university (bachelor’s) degree or its equivalent.

Employers must also pay a wage to every H-1B worker the “prevailing wage”, that is at least as much as what is typically paid in the region for that type of work Employers cannot make the H-1B nonimmigrants work under conditions different from their U.S. counterparts.

The H-1B visa is issued for 3 years, but can be extended up to 6 years. Presently, the processing of such visas takes between 4-6 months.

What is required to obtain an H1B visa?

An H-1B visa requires that the job qualify as a “specialized occupation” which requires a bachelor’s degree. The applicant must also have a bachelor’s degree in the same or similar field or its equivalent.

Am I eligible for an H-1B visa?

In order to qualify, the employer must demonstrate that the position requires a professional in a specialty occupation and that the intended employee has the required qualifications. Typically, the minimum qualification is a university (bachelor’s) degree or its equivalent.

What can I do on H-1B visa?

• May legally work in the U.S.

• Travel to and from the U.S. and reenter as many times as you wish during the validity period of the H-1B visa, as long as you have a valid stamp in your passport.

• H-1B visa holders may simultaneously seek Lawful Permanent Residency or a Green Card for themselves and for their family.

What are the limitations of H-1B visa?

• If you change jobs you must reapply for a new visa, under the new position

• You can only work for the company with petitioned for you.

Can I bring my dependents on H-1B visa?

Yes, you may bring your dependents on an H-1B visa. Your spouse and unmarried children are entitled to a H-4 visa and they can stay as long as you maintain valid H-1B status.

How long can I stay in the U.S. on an H-1B visa?

Generally H-1B visa is granted for three years. It may then be extended, up to six years total.

Can I transfer my H-1B visa to another company?

Yes, but a new petition must be filed by the company.

What if there is a change in my working conditions while I'm on H-1B status?

As long as you continue to provide H-1B services to a U.S. employer, most changes will not affect your H-1B status. You may change H-1B employers without affecting status, but your new H-1B employer must file a new visa application before you start work.

Is there an annual quota on the number of H-1B visas issued?

Yes. The current annual quota on the H-1B category is 65,000 for each Fiscal Year.

Is everyone covered by the annual quota for H-1B visas?

There are certain exceptions to the annual cap:

• Persons who are employed, or who have received an offer of employment, by institutions of higher education or a related or affiliated nonprofit entity, as well as those employed, or who will be employed, by a nonprofit research organization or a governmental research organization are exempt from the cap.

• Also, there is a special allocation of H-1B visas for foreign workers with a Master's or higher level degree from a U.S. academic institution. 20,000 beneficiaries of H-1B petitions on behalf of persons who hold such credentials are statutorily exempted from the cap for each year.

WARNING: The above is a summary discussing legal issues. It is not intended to be a substitute for legal advice. We recommend that you get competent legal advice specific to your case.

La visa H-1B es una visa muy común utilizada para profesionales extranjeros contratados por un empleador estadounidense. Los H-1B se pueden contratar solo para lo que el gobierno llama "ocupaciones especializadas", trabajos que requieren el equivalente de al menos una licenciatura en el campo. ​

 

Esta es una visa comúnmente utilizada para profesionales de TI de todo tipo: programadores de computadoras, ingenieros, profesionales de diseño asistido por computadora. También incluye todas las variaciones de otros profesionales, como médicos, ingenieros, profesores, contadores, abogados, fisioterapeutas y muchos otros trabajos. Según la ley actual, no se pueden emitir más de 65,000 visas H-1B cada año. Para calificar, el empleador debe demostrar que el puesto requiere un profesional en una ocupación especializada y que el empleado previsto tiene las calificaciones requeridas. Por lo general, la calificación mínima es un título universitario (licenciatura) o su equivalente. ​

 

Los empleadores también deben pagar un salario a cada trabajador H-1B el "salario prevaleciente", que es al menos lo que se paga típicamente en la región por ese tipo de trabajo. Los empleadores no pueden obligar a los no inmigrantes H-1B a trabajar en condiciones diferentes a las sus contrapartes estadounidenses. ​ La visa H-1B se emite por 3 años, pero se puede extender hasta 6 años. Actualmente, el procesamiento de dichas visas toma entre 4 y 6 meses. ​

 

¿Qué se requiere para obtener una visa H1B?

Una visa H-1B requiere que el trabajo califique como una "ocupación especializada" que requiere una licenciatura. El solicitante también debe tener una licenciatura en el mismo campo o campo similar o su equivalente. ​

 

¿Soy elegible para una visa H-1B?

Para calificar, el empleador debe demostrar que el puesto requiere un profesional en una ocupación especializada y que el empleado previsto tiene las calificaciones requeridas. Por lo general, la calificación mínima es un título universitario (licenciatura) o su equivalente.

¿Qué puedo hacer con la visa H-1B?

• Puede trabajar legalmente en los EE. UU.

• Viaja hacia y desde los EE. UU. y reingresa tantas veces como desees durante el período de validez de la visa H-1B, siempre que tengas un sello válido en tu pasaporte.

• Los titulares de una visa H-1B pueden solicitar simultáneamente la Residencia Permanente Legal o una Tarjeta Verde para ellos y su familia. ¿Cuáles son las limitaciones de la visa H-1B?

• Si cambia de trabajo, debe volver a solicitar una nueva visa, bajo la nueva posición • Solo puede trabajar para la empresa que solicitó para usted. ​

 

¿Puedo traer a mis dependientes con visa H-1B?

Sí, puede traer a sus dependientes con una visa H-1B. Su cónyuge e hijos solteros tienen derecho a una visa H-4 y pueden quedarse mientras mantenga un estatus H-1B válido. ​

 

¿Cuánto tiempo puedo permanecer en los EE. UU. con una visa H-1B? Generalmente, la visa H-1B se otorga por tres años. Luego puede prorrogarse, hasta un total de seis años. ​

 

¿Puedo transferir mi visa H-1B a otra compañía? Sí, pero la empresa debe presentar una nueva petición. ​

 

¿Qué pasa si hay un cambio en mis condiciones de trabajo mientras tengo el estatus H-1B?

Mientras continúe brindando servicios H-1B a un empleador estadounidense, la mayoría de los cambios no afectarán su estado H-1B. Puede cambiar de empleador H-1B sin afectar el estado, pero su nuevo empleador H-1B debe presentar una nueva solicitud de visa antes de que comience a trabajar. ​

 

¿Existe una cuota anual en el número de visas H-1B emitidas? Sí. La cuota anual actual en la categoría H-1B es de 65,000 para cada año fiscal.

¿Todos están cubiertos por la cuota anual de visas H-1B? ​

Hay ciertas excepciones al límite anual:

• Personas que están empleadas, o que han recibido una oferta de empleo, por instituciones de educación superior o una entidad sin fines de lucro relacionada o afiliada, así como aquellas empleadas, o que serán empleadas, por una organización de investigación sin fines de lucro o una organización de investigación gubernamental están exentos del tope.

• Además, existe una asignación especial de visas H-1B para trabajadores extranjeros con maestría o grado superior de una institución académica estadounidense. 20,000 beneficiarios de peticiones H-1B en nombre de personas que poseen tales credenciales están legalmente exentos del tope por cada año. ​

 

ADVERTENCIA: Lo anterior es un resumen que trata cuestiones legales. No pretende ser un sustituto del asesoramiento legal. Le recomendamos que obtenga asesoramiento legal competente específico para su caso.

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