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Immigrant Investor Visa

Read for an overview of immigrant investor visas.

Lea para obtener una descripción general de las visas de inversionistas inmigrantes.

Obtaining Permanent Residence by Investment in USA

Obtención de Residencia Permanente por Inversión en EE.UU.

One can obtain permanent residence in the United States strictly on the basis of investment of money in a business here. The investment must be large and create at least 10 jobs. But for those persons with capital and business skills, this offers an alternative to avoid the much longer, more difficult process of getting a green card through an employer known as labor certification. The labor certification process involves proving a shortage of workers in a particular field; that’s not required for investors.

The Investor permanent residence classification requires a minimum capital investment of $1 million. However, if the investment is in a “targeted employment area”, the minimum capital that must be invested to qualify for the investor visa category is reduced from $1million to $500,000. A “targeted employment area” is a rural area or an area of high unemployment exceeding 150 percent of national average. The location of the investment is the place where the enterprise is “principally doing business” at the time of the investment.

The entire amount need not be cash. An investment of assets that are not cash, such as equipment or inventory, is measured by the amount of its fair market value. The invested funds can be put in an escrow to protect the investor in case the application is denied. The escrow would hold the money until the visa is approved.

The investment may be made over time. In fact, if someone has a E-2 investor visa, the investment that qualifies the investor for an E-2 visa may be supplemented with additional capital in order to qualify the minimum capital requirement of Investor resident status.

The applicant for the Investor Status need not have any special qualifications. No advanced degree is necessary. No specific work experience. The law requires only that the investor will be “engaged” in the enterprise, which can be a minimal role. But the government requires some participation in the management of the enterprise, either day-to-day managerial control or a role in policy formulation.

The capital invested must be the applicant’s capital and the applicant must prove the source of the money and that the sources of the capital were legal ones. The petitioner’s investment cannot be a loan from the investor to the enterprise -- it must be an investment at risk.

The law does allow multiple petitioning investors in the same enterprise, without regard to percentage ownership and the existence of non-petitioning investors, so long as each petitioning investor can document sufficient job creation.

The application must prove that the investment already has created ten full-time jobs. The jobs filled by the investor or the investor’s immediate family do not count toward meeting the requirement. The jobs must be full-time, although part-time positions can be combined to equal ten full-time positions.

The law does permit investments in existing businesses to qualify for this classification. In 2002, the requirement that the petitioner “establish” a new commercial enterprise was eliminated. If the investment is made in a business that has experienced substantial losses in past years, the petitioner may meet the jobs requirement by presenting a comprehensive business plan and evidence that the investment is saving jobs.

The law requires a commercial enterprise that is a for-profit activity formed for the ongoing conduct of lawful business. Consequently, merely investing $1 million in real estate or one time construction projects will not be sufficient.

The investor’s status is “conditional” for the first two years of residence. Prior to the end of this two-year conditional residence period, the investor must file another showing the investor has maintained the investment and created the required employment. But if the petitioner has terminated the investment at any time prior to filing the petition to remove the condition, the petition will likely be denied and the status will be lost. Once the condition is removed, the investor enjoys permanent residence no matter what happens to the investment or the enterprise.

The permanent residence investor status is an important alternative method for business people and investors from Poland. The only other investor visa, the E-2 visa, is also available to nationals of Poland, but has additional restrictions and is only a temporary visa. By meeting the conditions described above, Poles can apply for a green card as an investor.

Uno puede obtener la residencia permanente en los Estados Unidos estrictamente sobre la base de la inversión de dinero en un negocio aquí. La inversión debe ser grande y crear al menos 10 puestos de trabajo. Pero para aquellas personas con capital y habilidades comerciales, esto ofrece una alternativa para evitar el proceso mucho más largo y difícil de obtener una tarjeta verde a través de un empleador conocido como certificación laboral. El proceso de certificación laboral implica comprobar la escasez de trabajadores en un campo en particular; eso no es necesario para los inversores. ​

 

La clasificación de residencia permanente de inversionista requiere una inversión de capital mínima de $1 millón. Sin embargo, si la inversión es en un “área de empleo objetivo”, el capital mínimo que se debe invertir para calificar para la categoría de visa de inversionista se reduce de $1 millón a $500,000. Un “área de empleo objetivo” es un área rural o un área de alto desempleo que supera el 150 por ciento del promedio nacional. La ubicación de la inversión es el lugar donde la empresa está “principalmente haciendo negocios” en el momento de la inversión. ​ No es necesario que el monto total sea en efectivo.

 

Una inversión de activos que no son efectivo, como equipo o inventario, se mide por el monto de su valor justo de mercado. Los fondos invertidos pueden depositarse en un depósito en garantía para proteger al inversor en caso de que se deniegue la solicitud. El depósito en garantía retendría el dinero hasta que se apruebe la visa. ​ La inversión puede hacerse a lo largo del tiempo. De hecho, si alguien tiene una visa de inversionista E-2, la inversión que califica al inversionista para una visa E-2 puede complementarse con capital adicional para calificar el requisito de capital mínimo del estatus de residente de inversionista.

El solicitante del Estatus de Inversionista no necesita tener ninguna calificación especial. No es necesario un título avanzado. Sin experiencia laboral específica. La ley requiere solamente que el inversionista esté “comprometido” en la empresa, lo que puede ser un rol mínimo. Pero el gobierno requiere alguna participación en la gestión de la empresa, ya sea el control de gestión día a día o un papel en la formulación de políticas. ​ El capital invertido debe ser el capital del solicitante y el solicitante debe probar el origen del dinero y que las fuentes del capital eran legales. La inversión del peticionario no puede ser un préstamo del inversionista a la empresa, debe ser una inversión en riesgo. ​

 

La ley permite múltiples inversionistas peticionarios en la misma empresa, sin tener en cuenta el porcentaje de propiedad y la existencia de inversionistas no peticionarios, siempre que cada inversionista peticionario pueda documentar suficiente creación de empleo. ​ La solicitud debe demostrar que la inversión ya ha creado diez puestos de trabajo a tiempo completo. Los trabajos ocupados por el inversionista o la familia inmediata del inversionista no cuentan para cumplir con el requisito. Los trabajos deben ser de tiempo completo, aunque los puestos de medio tiempo se pueden combinar para igualar diez puestos de tiempo completo. La ley permite que las inversiones en negocios existentes califiquen para esta clasificación.

 

En 2002, se eliminó el requisito de que el peticionario “estableciera” una nueva empresa comercial. Si la inversión se realiza en un negocio que ha experimentado pérdidas sustanciales en los últimos años, el peticionario puede cumplir con el requisito de puestos de trabajo presentando un plan de negocios integral y evidencia de que la inversión está salvando puestos de trabajo.

La ley requiere una empresa comercial que sea una actividad con fines de lucro formada para la realización continua de negocios lícitos. En consecuencia, la mera inversión de $ 1 millón en bienes raíces o proyectos de construcción de una sola vez no será suficiente. El estatus del inversionista es “condicional” durante los dos primeros años de residencia. Antes del final de este período de residencia condicional de dos años, el inversionista debe presentar otro que demuestre que ha mantenido la inversión y creado el empleo requerido. Pero si el peticionario ha cancelado la inversión en cualquier momento antes de presentar la petición para eliminar la condición, es probable que la petición sea denegada y se pierda el estado.

 

Una vez que se elimina la condición, el inversionista disfruta de la residencia permanente sin importar lo que suceda con la inversión o la empresa. ​ El estatus de inversionista con residencia permanente es un método alternativo importante para empresarios e inversionistas de Polonia. La única otra visa de inversionista, la visa E-2, también está disponible para ciudadanos de Polonia, pero tiene restricciones adicionales y es solo una visa temporal. Al cumplir con las condiciones descritas anteriormente, los polacos pueden solicitar una tarjeta verde como inversionista.

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