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O Visas

Read for an overview of O Visas.

Lea para obtener una descripción general de las visas O.

Working visas for artists, athletes, entertainers and others.

Visas de trabajo para artistas, deportistas, animadores y otros.

The “O” category of visas is a special category for highly talented or nationally or internationally acclaimed foreign nationals who may not qualify for other types of work-related visas. This category is often used by artists, athletes, entertainers, skilled high-end chefs, and business professionals who lack professional degrees.

The O category can be a useful alternative to the H-1B program because it lacks many of the restrictive features and has no cap. This article will give a general introduction to O visas.

Who qualifies for an O visa?

The O category is not for everyone. O-1 beneficiaries in the sciences, arts, education, business, or athletics must demonstrate extraordinary ability, as shown by “sustained national or international acclaim.” This is a high standard where business persons, scientists, educators, and athletes are concerned. But “extraordinary ability” is a much lower standard as applied to artists and entertainers. You must also show that you are coming to the U.S. to continue working in your area of extraordinary ability.

What achievements show extraordinary ability?

Individuals applying based on achievements in the sciences, arts, education, business, or athletics must show “a level of expertise indicating that the person is one of the small percentage who have arisen [sic] to the very top of the field of endeavor.” This means showing evidence either of the beneficiary’s receipt of a “major, internationally recognized award, such as the Nobel Prize,” or documentation of at least three achievements, such as:

  •  Receipt of nationally or internationally recognized prizes/awards for excellence in the field;

     

  •  Membership in associations in the field that require outstanding achievement of their members, as judged by recognized national or international experts; or

     

  •  Published material in professional or major trade publications or major media about the alien.

 

For those in the arts, “extraordinary ability” means “distinction, which means “a high level of achievement in the field of arts evidenced by a degree of skill and recognition substantially above that ordinarily encountered to the extent that a person described as prominent is renowned, leading, or well-known in the field of arts.” The arts are broadly defined to include “any field of creative activity or endeavor such as, but not limited to, fine arts, visual arts, culinary arts, and performing arts.” These applicants must show either that the beneficiary has been nominated for or has received a significant national or international award or prize, such as an “Academy Award,” or meet at least three additional criteria, including performances in a critical production; national or international recognition for achievements; and/or demonstrating a record of major commercial or critically acclaimed success.

How long can I stay on an O visa?

There is no limit on the amount of time you can stay on an O visa, except that the stay is authorized for the period of the “event” that is the basis for the trip. CIS will grant O visas initially for an initial period of up to three years to complete the event or activity in question. Extensions are then available for one year at a time.

Can I get a green card?

It is possible to apply for permanent residence through another channel without risking losing O-1 status. However, O-2 holders can only come to the United States temporarily and must maintain a residence abroad they do not intend to abandon.

How do I apply?

A U.S. employer or U.S. agent must petition for the foreign worker. The foreign worker must provide extensive documentation of her accomplishments. Also, a consultation from a labor union is required before an O petition may be adjudicated if a union has a collective bargaining agreement in the field that the O petitioner seeks to work in.

Can I bring my family with me?

O-1 visa holders can bring their spouse and children through the O-3 category. In addition, the O-2 category is for certain aliens accompanying O-1 aliens in the arts or athletics who will assist in the O-1’s performance.

La categoría de visas "O" es una categoría especial para ciudadanos extranjeros altamente talentosos o de renombre nacional o internacional que pueden no calificar para otros tipos de visas relacionadas con el trabajo. Esta categoría es utilizada a menudo por artistas, atletas, artistas, chefs de alto nivel y profesionales de negocios que carecen de títulos profesionales. La categoría O puede ser una alternativa útil al programa H-1B porque carece de muchas de las características restrictivas y no tiene límite. Este artículo le dará una introducción general a las visas O.

 

¿Quién califica para una visa O?

 

La categoría O no es para todos. Los beneficiarios de O-1 en las ciencias, las artes, la educación, los negocios o el atletismo deben demostrar una habilidad extraordinaria, como lo demuestra el "reconocimiento nacional o internacional sostenido". Este es un estándar alto en lo que respecta a personas de negocios, científicos, educadores y atletas. Pero la "habilidad extraordinaria" es un estándar mucho más bajo que se aplica a los artistas y animadores. También debe demostrar que viene a los EE. UU. para continuar trabajando en su área de habilidad extraordinaria.

 

¿Qué logros muestran una habilidad extraordinaria?

 

Las personas que presenten una solicitud en función de sus logros en las ciencias, las artes, la educación, los negocios o el atletismo deben mostrar “un nivel de experiencia que indique que la persona forma parte del pequeño porcentaje que ha llegado [sic] a lo más alto del campo de actividad. ” Esto significa mostrar evidencia de que el beneficiario recibió un "premio importante reconocido internacionalmente, como el Premio Nobel", o documentación de al menos tres logros, como: Recepción de premios/premios reconocidos nacional o internacionalmente por excelencia en el campo; Membresía en asociaciones en el campo que requieren logros sobresalientes de sus miembros, a juicio de reconocidos expertos nacionales o internacionales; o Material publicado en publicaciones comerciales importantes o profesionales o medios importantes sobre el extranjero.

Para aquellos en las artes, “habilidad extraordinaria” significa “distinción, lo que significa “un alto nivel de logro en el campo de las artes evidenciado por un grado de habilidad y reconocimiento sustancialmente por encima del que se encuentra normalmente en la medida en que una persona descrita como prominente es renombrado, destacado o bien conocido en el campo de las artes”. Las artes se definen ampliamente para incluir "cualquier campo de actividad o esfuerzo creativo, como, entre otros, las bellas artes, las artes visuales, las artes culinarias y las artes escénicas". Estos solicitantes deben demostrar que el beneficiario ha sido nominado o ha recibido un premio o premio nacional o internacional importante, como un "Premio de la Academia", o cumplir con al menos tres criterios adicionales, incluidas las actuaciones en una producción crítica; reconocimiento nacional o internacional por logros; y/o demostrar un historial de gran éxito comercial o aclamado por la crítica.

 

¿Cuánto tiempo puedo permanecer con una visa O?

 

No hay límite en la cantidad de tiempo que puede permanecer con una visa O, excepto que la estadía está autorizada por el período del "evento" que es la base del viaje. CIS otorgará visas O inicialmente por un período inicial de hasta tres años para completar el evento o actividad en cuestión. Luego, las extensiones están disponibles por un año a la vez.

 

¿Puedo obtener una tarjeta verde?

 

Es posible solicitar la residencia permanente a través de otro canal sin correr el riesgo de perder el estatus O-1. Sin embargo, los titulares de O-2 solo pueden venir a los Estados Unidos temporalmente y deben mantener una residencia en el extranjero que no tengan la intención de abandonar.

 

¿Cómo me inscribo?

 

Un empleador estadounidense o un agente estadounidense debe solicitar al trabajador extranjero. El trabajador extranjero debe proporcionar documentación extensa de sus logros. Además, se requiere una consulta de un sindicato antes de que se pueda adjudicar una petición O si un sindicato tiene un acuerdo de negociación colectiva en el campo en el que el peticionario O busca trabajar.

 

¿Puedo llevar a mi familia conmigo?

 

Los titulares de la visa O-1 pueden traer a su cónyuge e hijos a través de la categoría O-3. Además, la categoría O-2 es para ciertos extranjeros que acompañan a extranjeros O-1 en las artes o el atletismo que asistirán en la actuación del O-1.

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