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Read for an overview of obtaining asylum.

Lea para obtener una descripción general de cómo obtener asilo.

Obtaining Asylum in the United States

Obtener asilo en los Estados Unidos

What Is Asylum?

Asylum offers protection to foreign nationals who are seeking protection and have suffered persecution in the past OR they fear that they will suffer persecution in the future due to one of the following factors:

➢ Race

➢ Religion

➢ Nationality

➢ Political Opinion

➢ Membership in a particular social group

How Do You Claim Asylum?

There are three ways to enter into the process for asylum:

1. Defensive Asylum If Caught Entering The US Illegally Or Claiming Asylum At The Border

➢ If a foreign national is caught entering the U.S. illegally or presents themselves to an official at a US border or port of entry; AND

➢ Asks for asylum or states that he or she is afraid to return to his/her country

➢ The foreign national will then have a credible fear interview. If the foreign national passes the credible fear interview, he/she will be referred to the Immigration Court using a Notice of Referral to Immigration Judge on Form I-863 and will eventually receive a hearing on asylum and other related grounds such as withholding of removal and CAT protection.


➢ Applicants for asylum ARE allowed to contact an attorney before the credible fear interview

➢ Those who pass their credible fear interview may be eligible for parole while the case is pending

➢ It is highly recommended to seek legal help in the asylum process

2. Defensive Asylum If Put In Removal/Deportation Proceedings While Already In The US

➢ If a foreign national who is already living in the US is put into removal/deportation proceedings, he/she may seek asylum as a defense to being removed/deported


➢ Asylum is only available within the first year after entering the US except for very rare circumstances. However, there is the possibility of CAT Protection or Cancellation of Removal according to the circumstances.

3. Affirmative Asylum With The USCIS

➢ Affirmative Asylum is when someone who is already in the US (legally or illegally) submits a Form I-589 to the USCIS which puts them into an affirmative asylum process with USCIS rather than the EOIR (Immigration Courts).


➢ Affirmative Asylum is only available within the first year after entering the US except for very rare circumstances. Therefore, it is very important to submit Form I-589 before the expiration of the foreign national’s first year in the U.S.

What Is The Difference Between Affirmative Asylum and Defensive Asylum?


Adversarial vs Not Adversarial

➢ In Affirmative Asylum cases, the asylum adjudication is a non-adversarial interview with a USCIS Asylum Officer (however, if the Asylum Officer finds there are no grounds for asylum, the foreign national will be placed in removal proceedings in Immigration Court where he/she may claim defensive asylum).

• The foreign national does have the option of legal representation (a lawyer) which is highly recommended.

➢ In Defensive Asylum cases, the asylum adjudication is an adversarial process before an immigration judge in the EOIR.

• The foreign national does have the option of legal representation (a lawyer) which is highly recommended.

• A government attorney from ICE (Immigration and Customs Enforcement) will argue against granting asylum.

What Are The Benefits Of Asylum?

Work Authorization While You Wait – The Clock

➢ Although work authorization is not automatic upon the filing of an asylum case, an applicant may apply for employment authorization 150 days after filing (and can be issued such authorization within 180 days of filing)

• The clock for Affirmative Asylum begins when the form is filed with USCIS

• For defensive asylum, however, most immigration courts take more than a year or two (or more) for an initial hearing. As such, it is suggested that attorneys “lodge” their client’s application with the immigration court clerk and not just wait until the initial hearing.

• Furthermore, if the applicant loses in his/her asylum case and appeals to the BIA, the days pending appeal count towards the 180-day clock.


Granting of Asylum

➢ If the applicant has their application approved for Asylum through USCIS (Affirmative Asylum), they will receive an Asylum Approval Letter.

➢ If the applicant is granted asylum by an Immigration Judge with the EOIR -Executive Office of Immigration Review (Defensive Asylum), they will receive an Order Granting Asylum from the Immigration Judge.

• Note- an Order Granting Asylum is not final under 30 days have passed and ICE has not filed an appeal (or if ICE waives the right to appeal the decision)

➢ Once asylum is granted, the Asylee should obtain an I-94 card with a stamp showing the date when he/she was granted asylum (Affirmative Asylum grantees will receive the I-94 with their approval letter).

• Asylum is granted indefinitely and has no expiration date although the status can be terminated if there is a finding of fraud later on (and in other rare cases like returning permanently to their country of persecution).


Asylum For Applicant’s Family

➢ Derivatives: (spouse and unmarried children [under 21 on date application submitted]

• If the applicant listed his/her spouse and children on their initial application and included them as derivative applicants, they will receive asylum with the principal applicant.

➢ Derivatives Left Out:

• If a potential derivate was not included in the application (regardless if they live in the United States or not), the applicant has two years from the date of being granted asylum to file an I-730 Petition for such derivatives.


Permanent Resident Status

➢ 1 Year After Receipt of Asylum

• The Asylee (and his/her derivatives) may apply for Legal Permanent Residence 1 year after receiving asylum.

• Note- although there is no requirement to become a LPR, if DHS decides in the future that the Asylee no longer has a fear of returning, they may rescind their status if they have not become a permanent legal resident



➢ 5 Years After Receipt of Permanent Legal Residence Status

• Like most Naturalization processes, once the Asylee (and his/her derivatives) has had their permanent legal resident status for 5 years (and can show all the other prerequisites like continuous presence, etc), they may apply for Naturalization.

What Must You Prove In An Asylum Case?

1. Persecution:

➢ “A threat to the life or freedom of, or the infliction of suffering or harm upon those who differ in a way regarded as offensive.” (Matter of Acosta, 19 I&N Dec. 211,222 (BIA 1985).

➢ This definition is broad and can include much more than simply physical harm. It can also include serious economic deprivations, limits on essentials of life and mental and emotional harm. Furthermore:

• this includes the cumulative effect of the harm;

• the applicant’s subjective beliefs and character are required to be considered; and

• the individual, group, entity does not have to intend to harm the applicant for there to be persecution.

2. By A State Actor or Non-State Actor

➢ The applicant must show that either the persecution was committed by the state OR by a non-state actor (group/individual) that the government is unable or unwilling to control.

• Reporting an event or incident to the police is not required.

• Note- if the applicant can move to another area of the country and avoid prosecution, he/she will not qualify

3. Past Persecution vs. Well-Founded Fear Of Persecution

➢ Past Persecution – Rebuttable Presumption

• If the applicant can prove past persecution based on one of the protected classes, the burden shifts to the government to prove that the applicant no longer has a well-founded fear.

➢ Past Persecution – Humanitarian Asylum

• If the past persecution is particularly sever, the applicant may receive “humanitarian asylum” and it is NOT necessary for a future fear of persecution to exist

➢ Well-Founded Fear Of Persecution – Reasonable Possibility

• An applicant can establish a well-founded fear of persecution (WITHOUT showing past persecution) by demonstrating that there is a “reasonable possibility” he/she will suffer persecution in the future

• Reasonable Possibility is generally considered a 10% CHANCE of future persecution (based on the courts holding in INS v. Cardoza-Fonseca, 480 U.S. 421, 431 (1987)

• AND, the applicant must also show that they have a subjectively genuine and objectively reasonable fear of persecution if they return.

4. Nexus - Persecution On Account Of Protected Class

➢ The fear of persecution must be on account of

• Race

• Religion

• Nationality

• Political Opinion (of the applicant)

• Membership In A Particular Social Group

➢ What does “on account of” mean?

• It means that the persecutor was or will be motivated to persecute the applicant because the of the applicant’s race, religion, nationality, political opinion or membership in a particular social group (or at least the persecutor believes he/she belongs to one of those groups).

• The Supreme Court has established that “compelling circumstantial evidence is sufficient” if there is no direct evidence demonstrating the motivations of the persecutor.

➢ Subjective Intent of Persecutor

• One can persecute someone based on one of the factors even if their subjective intent is benevolent.

• For example, forcing someone to convert religions via harsh treatment may have the intent of “saving their soul” but it may still amount to persecution of that person on account of religion.

➢ Several Factors?

• Must show that one of the five protected classes “was or will be at least one central reason for persecuting the applicant.” (REAL ID Act of 2005).

What Counts As A Member Of A Particular Social Group?

1. Common Immutable Characteristic

➢ “Immutable Characteristic” is “one that the members of the group either cannot change, or should not be required to change because it is fundamental to their individual identities or consciences. Matter of Acosta, 19 I&N Dec. at 233.

2. Visibility – Social Distinction - Different Circuits Different Definitions

➢ 9th Circuit has found that it is the perception of society at large that determines whether a group is socially distinct (giving up the old requirement that there be some physical visibility).

• The 9th Circuit also emphasizes a case by case basis approach to social distinction

➢ This area of asylum law is seeing a lot of rapid change

3. Family As A Social Group

➢ Most courts have found that family relationships are a basis for “membership in a particular social group.”

• However, the BIA has found that the familial relationship need be a “strong and discernible bond” in that it is a “foreseeable basis for personal persecution.” Matter of M-E-V-G, 26 IN

4. Gender

➢ Whereas gender by itself may not be sufficient to define a particular social group, it may be sufficient in conjunction with other traits:

• Some successful examples:

• Gender & Political Opinion

• Gender & Domestic Violence

• Gender & Genital Mutilation

• Gender & Forced Marriage

5. Gang-Based Persecution

➢ This also varies widely depending on the circuit, but some courts have found former gang members are a particular social group and some (like the 9th Circuit) have rejected those grounds.

➢ Refusal alone to join a gang has also failed to prove a successful social group in most courts.

➢ Witness who testify (in court) against gang members, however, have been found to be a particular social group in the 9th circuit

6. LGBT Identities

➢ Lesbian, gay, bi-sexual and transgender individuals have been found to belong to particular social groups.

¿Qué es el asilo?


El asilo ofrece protección a los extranjeros que la solicitan y han sufrido persecución en el pasado O temen sufrirla en el futuro debido a uno de los siguientes factores:


➢ Raza

➢ Religión

➢ Nacionalidad

➢ Opinión política

➢ Pertenencia a un grupo social determinado


Cómo se solicita el asilo?

Hay tres formas de entrar en el proceso de asilo:


1. Asilo defensivo si es sorprendido entrando ilegalmente en EE.UU. o solicitando asilo en la frontera

➢ Si un extranjero es sorprendido entrando ilegalmente en EE.UU. o se presenta ante un funcionario en una frontera o puerto de entrada de EE.UU.; Y

➢ Solicita asilo o declara que tiene miedo de regresar a su país

El extranjero será sometido a una entrevista de temor creíble. Si el extranjero supera la entrevista de temor creíble, será remitido al Tribunal de Inmigración mediante un Aviso de remisión al Juez de Inmigración en el formulario I-863 y, finalmente, recibirá una audiencia sobre el asilo y otros motivos relacionados, como la retención de la expulsión y la protección CAT.



➢ Los solicitantes de asilo ESTÁN autorizados a ponerse en contacto con un abogado antes de la entrevista de miedo creíble

➢ Los que superen la entrevista de miedo creíble pueden optar a la libertad condicional mientras el caso esté pendiente

➢ Es muy recomendable buscar ayuda legal en el proceso de asilo


2. Asilo defensivo si se le somete a un procedimiento de expulsión/deportación mientras ya se encuentra en EE.UU.

➢ Si un extranjero que ya está viviendo en EE.UU. es sometido a un procedimiento de expulsión/deportación, puede solicitar asilo como defensa contra la expulsión/deportación.



➢ El asilo sólo es posible dentro del primer año después de entrar en los EE.UU., excepto en circunstancias muy raras. Sin embargo, existe la posibilidad de Protección CAT o Cancelación de Expulsión según las circunstancias.


3. Asilo afirmativo ante el USCIS

Asilo afirmativo es cuando alguien que ya está en los EE.UU. (legal o ilegalmente) presenta un formulario I-589 al USCIS que los pone en un proceso de asilo afirmativo con el USCIS en lugar de la EOIR (Tribunales de Inmigración).



➢ El Asilo Afirmativo sólo está disponible dentro del primer año después de entrar en los EE.UU., excepto en circunstancias muy raras. Por lo tanto, es muy importante presentar el Formulario I-589 antes de que expire el primer año del extranjero en EE.UU.


¿Cuál es la diferencia entre el asilo afirmativo y el asilo defensivo?


Afirmativo vs No Afirmativo

➢ En los casos de Asilo Afirmativo, la adjudicación de asilo es una entrevista no contenciosa con un Oficial de Asilo del USCIS (sin embargo, si el Oficial de Asilo considera que no hay motivos para el asilo, el extranjero será colocado en un procedimiento de expulsión en la Corte de Inmigración donde él / ella puede reclamar asilo defensivo).

- El extranjero tiene la opción de representación legal (un abogado) que es muy recomendable.

En los casos de asilo defensivo, la adjudicación del asilo es un proceso contradictorio ante un juez de inmigración en el EOIR.

- El extranjero tiene la opción de representación legal (un abogado) que es muy recomendable.

- Un abogado del gobierno de ICE (Immigration and Customs Enforcement) argumentará en contra de la concesión de asilo.


¿Cuáles son los beneficios del asilo?

Autorización de trabajo mientras espera - El reloj

➢ Aunque la autorización de trabajo no es automática tras la presentación de un caso de asilo, un solicitante puede solicitar la autorización de empleo 150 días después de la presentación (y puede recibir dicha autorización dentro de los 180 días siguientes a la presentación).

- El reloj para el asilo afirmativo comienza cuando se presenta el formulario ante el USCIS

- Para el asilo defensivo, sin embargo, la mayoría de los tribunales de inmigración tardan más de un año o dos (o más) para una audiencia inicial. Por ello, se sugiere que los abogados "presenten" la solicitud de su cliente ante el secretario del tribunal de inmigración y no se limiten a esperar hasta la vista inicial.

- Además, si el solicitante pierde en su caso de asilo y apela ante la BIA, los días pendientes de apelación cuentan para el reloj de 180 días.


Concesión de asilo

➢ Si al solicitante se le aprueba su solicitud de Asilo a través del USCIS (Asilo Afirmativo), recibirá una Carta de Aprobación de Asilo.

Si un Juez de Inmigración de la Oficina Ejecutiva de Revisión de Inmigración (EOIR) concede el asilo al solicitante (Asilo Defensivo), éste recibirá una Orden de Concesión de Asilo del Juez de Inmigración.

- Nota: una Orden de Concesión de Asilo no es definitiva si no han transcurrido 30 días y el ICE no ha presentado una apelación (o si el ICE renuncia al derecho de apelar la decisión).

➢ Una vez concedido el asilo, el Asilado debe obtener una tarjeta I-94 con un sello que muestre la fecha en que se le concedió el asilo (los beneficiarios del Asilo Afirmativo recibirán la I-94 con su carta de aprobación).

- El asilo se concede de forma indefinida y no tiene fecha de caducidad, aunque el estatuto puede ser revocado si se descubre que la persona en cuestión ha sido objeto de una violación.

Asilo para la familia del solicitante

➢ Derivados: (cónyuge e hijos solteros [menores de 21 años en la fecha de presentación de la solicitud].

- Si el solicitante incluyó a su cónyuge e hijos en su solicitud inicial y los incluyó como solicitantes derivados, recibirán asilo con el solicitante principal.

➢ Derivados no incluidos:

- Si un derivado potencial no fue incluido en la solicitud (sin importar si viven en los Estados Unidos o no), el solicitante tiene dos años a partir de la fecha en que se le concedió el asilo para presentar una Petición I-730 para dichos derivados.


Estatus de residente permanente

➢ 1 año después de recibir el asilo

- El Asilado (y sus derivados) pueden solicitar la Residencia Permanente Legal 1 año después de recibir el asilo.

- Nota: aunque no hay ningún requisito para convertirse en residente legal permanente, si el DHS decide en el futuro que el asilado ya no tiene miedo de regresar, puede rescindir su estatus si no se ha convertido en residente legal permanente.



➢ 5 años después de recibir el estatus de residente legal permanente

- Como en la mayoría de los procesos de Naturalización, una vez que el Asilado (y sus derivados) han tenido su estatus de residente legal permanente durante 5 años (y pueden demostrar todos los demás requisitos previos como presencia continua, etc), pueden solicitar la Naturalización.


Qué hay que demostrar en un caso de Asilo?

1. Persecución:

➢ "Una amenaza a la vida o la libertad de, o la imposición de sufrimiento o daño a los que difieren de una manera considerada ofensiva." (Asunto de Acosta, 19 I&N Dec. 211,222 (BIA 1985).

Esta definición es amplia y puede incluir mucho más que el simple daño físico. También puede incluir graves privaciones económicas, límites a lo esencial de la vida y daños mentales y emocionales. Además:

- esto incluye el efecto acumulativo del daño;

- deben tenerse en cuenta las creencias subjetivas y el carácter del solicitante; y

- el individuo, grupo o entidad no tiene que tener la intención de perjudicar al solicitante para que exista persecución.


2. Por un agente estatal o no estatal

El solicitante debe demostrar que la persecución ha sido cometida por el Estado O por un agente no estatal (grupo/individuo) que el gobierno no puede o no quiere controlar.

- No es necesario denunciar un suceso o incidente a la policía.

- Nota: si el solicitante puede trasladarse a otra zona del país y evitar ser procesado, no cumplirá los requisitos.


3. Persecución en el pasado frente a temor fundado de persecución

Persecución en el pasado - Presunción refutable

- Si el solicitante puede probar la persecución pasada basada en una de las clases protegidas, la carga se desplaza al gobierno para demostrar que el solicitante ya no tiene un temor fundado.

➢ Persecución en el pasado - Asilo humanitario

- Si la persecución pasada es especialmente grave, el solicitante puede recibir "asilo humanitario" y NO es necesario que exista un temor futuro de persecución

➢ Temor fundado de persecución - Posibilidad razonable

- Un solicitante puede establecer un temor fundado de persecución (SIN demostrar persecución pasada) demostrando que existe una "posibilidad razonable" de que sufra persecución en el futuro.

- Posibilidad razonable se considera generalmente un 10% de probabilidad de persecución en el futuro (sobre la base de los tribunales sosteniendo en INS v. Cardoza-Fonseca, 480 U.S. 421, 431 (1987)

- Y, el solicitante también debe demostrar que tienen un temor subjetivamente genuino y objetivamente razonable de persecución si regresan.


4. Nexus - Persecución a causa de la clase protegida

El temor a la persecución debe ser por motivos de

- Raza

- Religión

- Nacionalidad

- Opinión política (del solicitante)

- Pertenencia a un grupo social determinado

➢ ¿Qué significa "a causa de"?

- Significa que el perseguidor estaba o estará motivado para perseguir al solicitante debido a su raza, religión, nacionalidad, opinión política o pertenencia a un determinado grupo social (o al menos el perseguidor cree que pertenece a uno de esos grupos).

- El Tribunal Supremo ha establecido que "las pruebas circunstanciales convincentes son suficientes" si no hay pruebas directas que demuestren las motivaciones del perseguidor.

Intención subjetiva del perseguidor

- Se puede perseguir a alguien basándose en uno de los factores aunque su intención subjetiva sea benévola.

- Por ejemplo, obligar a alguien a convertirse de religión mediante un trato severo puede tener la intención de "salvar su alma", pero aun así puede constituir una persecución de esa persona por razón de religión.

➢ ¿Varios factores?

- Debe demostrar que una de las cinco clases protegidas "fue o será al menos una razón central para perseguir al solicitante." (Ley REAL ID de 2005).



¿Qué se considera miembro de un determinado grupo social?


1. Característica común inmutable

➢ "Característica Inmutable" es "aquella que los miembros del grupo o bien no pueden cambiar, o bien no se les debe exigir que cambien porque es fundamental para sus identidades o conciencias individuales". Asunto de Acosta, 19 I&N Dec. en 233.



Visibilidad - Distinción social - Diferentes circuitos diferentes definiciones

➢ El 9º Circuito ha considerado que es la percepción de la sociedad en general la que determina si un grupo es socialmente distinto (abandonando el antiguo requisito de que exista cierta visibilidad física).

- El 9º Circuito también hace hincapié en un enfoque caso por caso de la distinción social

➢ Este ámbito del derecho de asilo está experimentando cambios muy rápidos


3. La familia como grupo social

➢ La mayoría de los tribunales han encontrado que las relaciones familiares son una base para la "pertenencia a un grupo social determinado."

- Sin embargo, la BIA ha encontrado que la relación familiar necesita ser un "vínculo fuerte y discernible" en que es una "base previsible para la persecución personal." Asunto M-E-V-G, 26 IN


4. Género

➢ Mientras que el género por sí mismo puede no ser suficiente para definir un grupo social particular, puede ser suficiente en conjunción con otros rasgos:

- Algunos ejemplos de éxito:

- Género y opinión política

- Género y violencia doméstica

- Género y mutilación genital

- Género y matrimonio forzado


5. Persecución por bandas

➢ Esto también varía ampliamente dependiendo del circuito, pero algunos tribunales han encontrado ex miembros de pandillas son un grupo social particular y algunos (como el 9 º Circuito) han rechazado esos motivos.

➢ El rechazo por sí solo a unirse a una pandilla tampoco ha demostrado ser un grupo social exitoso en la mayoría de los tribunales.

➢ Los testigos que testifican (en los tribunales) contra los miembros de una banda, sin embargo, han sido declarados grupo social particular en el 9º circuito.


6. Identidades LGBT

➢ Se ha determinado que las personas lesbianas, gays, bisexuales y transexuales pertenecen a grupos sociales particulares.

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