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Special Immigrant Juvenile Status

Read for an overview of special immigrant juvenile status (SIJS).

Lea para obtener una descripción general del estado especial de inmigrantes juveniles (SIJS).

A path to legal status for some young immigrants.

Un camino hacia el estatus legal para algunas jóvenes inmigrantes.

Special Immigrant Juvenile Status (“SIJS”) is a good mechanism for obtaining legal status for certain minors without parents in the United States and, in some cases, without one parent. Typically this is an application appropriate when a child is in the U.S. as a refugee or else loses a parent through death or other loss. It can be a path to lawful permanent residence in this case that is often a good alternative to lengthy asylum or adoption proceedings.

How does one qualify for SIJS?

In order for a child to qualify for Special Immigrant Juvenile Status, several factual findings must first be made by a state ‘juvenile court’, defined as “any court in the United States having jurisdiction under State law to make judicial determinations about the custody and care of juveniles.” 8 C.F.R. § 204(1).

 

State juvenile courts must make initial findings for SIJS related to the child involved. The required findings are as follows:

• The child is “dependent” upon the juvenile court within the meaning of 8 U.S.C. §s 1101(a)27(J) and 8 C.F.R. § 204.11 (a) and (d)(2)(I);

• The child is “eligible” for long term foster care” due to abuse, neglect or abandonment within the meaning of 8 U.S.C. §1101(a)27(J) and 8 C.F.R. §204.11 (a) and (d)(2)(I); and

• it is not the “best interest” of the child to be “returned to her country of origin” within the meaning of 8 U.S.C. § 1101(a)27(J) and 8 C.F.R. § 204.11 (a) and (d)(2)(I).

Where does one apply for SIJS?

For the child to qualify to apply for Special Immigrant Juvenile Status, the first step is that factual findings must be made by a state “juvenile court”. 8 U.S.C. § 1101(a)(27)(J)(I); 8 C.F.R. § 204.11 (a).

Immigration regulations define the term “juvenile court” as “a court located in the United States having jurisdiction under state law to make judicial determinations about the custody and care of juveniles.” 8 C.F.R. § 204.11 (a).

 

Typically the juvenile or probate courts in California have recognized that they are “juvenile courts” for the purpose of making factual findings for Special Immigrant Juvenile Status.

In making a guardianship decision, this court is making a “judicial determination about the custody and care” of the child and is considered to be a “juvenile court” under federal immigration law. See 8 C.F.R. § 204.11 (a).

How does one apply to Immigration for SIJS?

Once the state court order with the factual findings required is obtained through the state Court, the child can apply for Special Immigrant Juvenile Status (SIJS) with the U.S. Citizen and Immigration Service (“USCIS”). See 8 C.F.R. § 204(d). The USCIS has discretionary authority to approve or deny the child ’s application.

This petition generally is made with supporting documentation highlighting the child’s abandonment by his or her parents and status as a dependent of the state, as well as the interest in the child not returning to his or her country of origin.

The supporting memorandum our law offices submits summarizes the law and the civil court finding that the child’s parents have abandoned him, reunification with them is not viable, and return to the home country is not in his best interests. Under these circumstances, most of our clients have been found therefore eligible for Special Immigrant Juvenile Status under Immigration and Nationality Act 101(a)(27)(J).

Final Step: once the CIS has granted the Application for SIJS, an application is presented to the Immigration Service (CIS) to obtain permanent residence for the child.

Once the CIS grants Special Immigrant Juvenile Status (“SIJS”), the last step is an application package submitted to obtain the child permanent residence. This involves a large packet of application forms, medical examination, photos and related application materials. The process culminates in an interview of the applicant and any caretakers at the Immigration Service (CIS) office.

Special Immigrant Juvenile Status (“SIJS”) is a useful tool to obtain immigration status for minors for whom adoption is not an option, either because there are no adoptive parents or because they are 16 or over. Generally we find very good cooperation from both the courts and the immigration service with respect to eligible child applicants.

El Estatus Especial de Inmigrante Juvenil ("SIJS") es un buen mecanismo para obtener un estatus legal para ciertos menores sin padres en Estados Unidos y, en algunos casos, sin uno de los progenitores. Normalmente se trata de una solicitud apropiada cuando un menor se encuentra en EE.UU. como refugiado o pierde a uno de sus progenitores por fallecimiento u otra pérdida. En este caso, puede ser una vía hacia la residencia permanente legal que suele ser una buena alternativa a los largos procedimientos de asilo o adopción.

 

¿Cómo se puede optar al SIJS?

Para que un menor pueda acogerse al Estatuto Especial de Inmigrante Juvenil, un "tribunal de menores" estatal, definido como "cualquier tribunal de los Estados Unidos que tenga jurisdicción en virtud de la ley estatal para tomar decisiones judiciales sobre la custodia y el cuidado de menores", debe realizar en primer lugar una serie de comprobaciones fácticas. 8 C.F.R. § 204(1).

 

Los tribunales de menores estatales deben realizar las conclusiones iniciales para el SIJS en relación con el menor implicado.

 

Las conclusiones requeridas son las siguientes:

 

- El menor es "dependiente" del tribunal de menores en el sentido de 8 U.S.C. §s 1101(a)27(J) y 8 C.F.R. § 204.11 (a) y (d)(2)(I);

- El menor es "elegible" para acogimiento familiar de larga duración" debido a maltrato, negligencia o abandono en el sentido de 8 U.S.C. §1101(a)27(J) y 8 C.F.R. §204.11 (a) y (d)(2)(I); y

- no redunda en el "interés superior" del menor ser "devuelto a su país de origen" en el sentido de 8 U.S.C. § 1101(a)27(J) y 8 C.F.R. § 204.11 (a) y (d)(2)(I).

¿Dónde se solicita el SIJS?

 

Para que el menor reúna los requisitos para solicitar el Estatus Especial de Inmigrante Juvenil, el primer paso es que un "tribunal de menores" estatal realice una determinación de los hechos. 8 U.S.C. § 1101(a)(27)(J)(I); 8 C.F.R. § 204.11 (a).

 

Los reglamentos de inmigración definen el término "tribunal de menores" como "un tribunal situado en los Estados Unidos con jurisdicción en virtud de la legislación estatal para tomar decisiones judiciales sobre la custodia y el cuidado de menores". 8 C.F.R. § 204.11 (a).

 

Por lo general, los tribunales de menores o de sucesiones de California han reconocido que son "tribunales de menores" a efectos de la determinación de los hechos para el Estatuto Especial de Inmigrante Juvenil.

 

Al tomar una decisión sobre la tutela, este tribunal está tomando una "determinación judicial sobre la custodia y el cuidado" del menor y se considera un "tribunal de menores" en virtud de la ley federal de inmigración. Véase 8 C.F.R. § 204.11 (a).

¿Cómo se solicita el SIJS a Inmigración?

 

Una vez obtenida la orden del tribunal estatal con las conclusiones de hecho requeridas a través del tribunal estatal, el menor puede solicitar el Estatus Especial de Inmigrante Juvenil (SIJS) al Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE.UU. ("USCIS"). Véase 8 C.F.R. § 204(d). El USCIS tiene autoridad discrecional para aprobar o denegar la solicitud del menor.

 

Por lo general, esta petición se realiza con documentación acreditativa que pone de relieve el abandono del menor por parte de sus padres y su condición de dependiente del Estado, así como el interés en que el menor no regrese a su país de origen.

 

El memorando justificativo que presenta nuestro bufete resume la legislación y la conclusión del tribunal civil de que los padres del menor le han abandonado, la reunificación con ellos no es viable y el regreso a su país de origen no redunda en su interés superior. En estas circunstancias, la mayoría de nuestros clientes han sido declarados elegibles para el Estatus Especial de Inmigrante Juvenil bajo la Ley de Inmigración y Nacionalidad 101(a)(27)(J).

 

Paso final: una vez que el CIS ha concedido la solicitud de SIJS, se presenta una solicitud al Servicio de Inmigración (CIS) para obtener la residencia permanente para el menor.

 

Una vez que el CIS concede el Estatus Especial de Inmigrante Juvenil ("SIJS"), el último paso es la presentación de un paquete de solicitud para obtener la residencia permanente del menor. Esto implica un gran paquete de formularios de solicitud, examen médico, fotos y materiales de solicitud relacionados. El proceso culmina con una entrevista del solicitante y sus posibles cuidadores en la oficina del Servicio de Inmigración (CIS).

 

El Estatus Especial de Inmigrante Juvenil ("SIJS") es una herramienta útil para obtener el estatus de inmigrante para los menores para los que la adopción no es una opción, ya sea porque no hay padres adoptivos o porque tienen 16 años o más. Por lo general, encontramos muy buena cooperación tanto de los tribunales como del servicio de inmigración con respecto a los menores solicitantes que cumplen los requisitos.

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