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Tourist Visas

Read for an overview of tourist visas.

Lea para obtener una descripción general de las visas de turista.

How to Get A Visa From a U.S. Consulate.

Cómo obtener una visa de un consulado de EE. UU.

Many of my clients believe that the primary criteria for getting a tourist visa from a consulate there is whether the consul deciding their application had a good breakfast that day. Despite the all-too-frequent appearance that the process is arbitrary and capricious, there are a few steps that applicants can take to increase their chances of walking out of the consulate with a visa instead of a denial.

Applications should be supported by documentation that supports the purpose for the visa. If you are coming for a wedding, document this with an invitation. If its medical care, obtain a doctor's letter. If you intend to travel throughout the U.S. and visit certain tourist spots, come prepared with itineraries, reservations, hotel bookings in hand.

The applicant must show the consulate proof of their own money or other financial resources to support themselves or a relative who agrees to support them while here. This should be documented by bank statements or receipts or proof of salary. If it's a relative in the U.S. who is offering support, bring his tax returns or bank statements, or both. It's helpful to have him fill out and sign before a notary the Affidavit of Support form (I-134 form).

It is also important to show "ties to the home country", in other words, property, employment or immediate family left behind that would cause you to return. Bring proof of your house or flat ownership. Bring a letter from your employment.

If you have traveled to the U.S. or other Western countries before, it's wise to point that out; it shows a propensity to return home after a visit abroad. Of course, this is only helpful if one returned in accordance with the time limits in their visa.

Finally, I find it helpful for the applicant to write a cover letter -- laying out exactly why he or she wants the visa, citing the financial and other ties to the home country, setting forth the basis for his financial support in the U.S. and referencing the documents attached. This gives the consul a summary of the whole package that he or she can read quickly. We live in a time when U.S. consuls give even less time to visa applicants than U.S. doctors governed by managed care give their patients. You need to make it simple for consular officials to understand the basis for your visa request and easier for them to grant it.

Muchos de mis clientes creen que el principal criterio para obtener un visado de turista en un consulado es si el cónsul que decide sobre su solicitud ha desayunado bien ese día. A pesar de la apariencia demasiado frecuente de que el proceso es arbitrario y caprichoso, hay algunas medidas que los solicitantes pueden tomar para aumentar sus posibilidades de salir del consulado con un visado en lugar de una denegación.

 

Las solicitudes deben ir acompañadas de documentación que justifique la finalidad del visado. Si viene para una boda, documéntelo con una invitación. Si se trata de atención médica, obtenga una carta del médico. Si tiene intención de viajar por EE.UU. y visitar determinados lugares turísticos, venga preparado con itinerarios, reservas y reservas de hotel en la mano.

 

El solicitante debe mostrar al consulado pruebas de su propio dinero u otros recursos financieros para mantenerse a sí mismo o a un familiar que acepte mantenerle mientras esté aquí. Esto debe documentarse mediante extractos bancarios o recibos o justificantes de salario. Si es un pariente en EE.UU. quien ofrece apoyo, traiga sus declaraciones de impuestos o extractos bancarios, o ambos. Es útil hacerle rellenar y firmar ante notario el formulario de declaración jurada de manutención (formulario I-134).

También es importante que demuestre "vínculos con el país de origen", es decir, propiedades, empleo o familiares directos que haya dejado atrás y que le obliguen a regresar. Traiga una prueba de la propiedad de su casa o piso. Traiga una carta de su empleo.

 

Si ha viajado antes a EE.UU. o a otros países occidentales, es conveniente señalarlo; demuestra una propensión a volver a casa después de una visita al extranjero. Por supuesto, esto sólo es útil si se ha regresado de acuerdo con los plazos establecidos en el visado.

 

Por último, me parece útil que el solicitante escriba una carta de presentación en la que exponga exactamente por qué quiere el visado, cite los vínculos financieros y de otro tipo con su país de origen, exponga la base de su apoyo financiero en EE.UU. y haga referencia a los documentos adjuntos.

 

De este modo, el cónsul tiene un resumen de todo el paquete que puede leer rápidamente. Vivimos en una época en la que los cónsules de EE.UU. dedican incluso menos tiempo a los solicitantes de visado que el que dedican a sus pacientes los médicos de EE.UU. que se rigen por la atención sanitaria gestionada. Tiene que hacer que a los funcionarios consulares les resulte sencillo entender la base de su solicitud de visado y que les resulte más fácil concedérselo.

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